Saint OLAV II HARALDSSON

Mercredi 29 juillet 2020, par Secrétariat // LE SAINT DU JOUR

Saint Olav II Haraldsson
Roi de Norvège (✝ 1030)

Le futur roi Olaf est un descendant d’Harald Ier de Norvège, le fils du roi Harald Grenske du Vestfold et d’Åsta Gudbrandsdatter. Après le meurtre de son père par Sigrid Storråda, il est élevé par le second époux de sa mère Sigurd Syr Halfdansson, roi du Ringerike. Du fait de cette union il est le demi-frère des enfants de ce dernier et d’Åsta dont le futur roi Harald Sigurdsson.

Il aurait été baptisé en 1014 à Rouen par l’archevêque Robert le Danois, frère du duc Richard II de Normandie. C’est d’abord en tant que Viking dans sa jeunesse, qu’il se rend plusieurs fois en Angleterre, où il va s’intéresser à la foi chrétienne. Elle avait d’ailleurs été introduite dès le ixe siècle en Scandinavie par des missionnaires de divers pays notamment allemands, et principalement le moine saint Anschaire, l’« apôtre du Nord », devenu plus tard évêque de Brême, puis archevêque de Hambourg.

Olaf passe ensuite sa vie à disputer le royaume de Norvège au roi Knut le Grand ou Canut Ier, roi de Danemark et d’Angleterre. En effet, la grande puissance scandinave est, au début du xie siècle, le royaume viking du Danemark. Vers 1015-1017, il profite de ce que Knut est occupé en Angleterre pour rendre indépendante la Norvège. Le nouveau roi s’installe à Nidaros (actuelle Trondheim), et y bâtit une église.
Saint Olaf est élu roi de Norvège, et se met en tête d’en extirper le paganisme, pour faire du christianisme la religion de son pays. Une vive opposition des païens et de quelques seigneurs qui redoutent son autorité l’incite à les réprimer durement.

Il est le grand législateur de l’Église en Norvège et, comme son parent Olaf Tryggvason, il tente de faire disparaître les traces de l’ancienne foi et de bâtir des églises à la place des anciens lieux sacrés qu’il a profanés ou détruits. Il fait aussi venir des évêques et des prêtres d’Angleterre.
Il rend aux things locaux leur importance, il amende les codes de lois, fait délibérément entrer son pays dans la civilisation occidentale en établissant une Église nationale avec le concours de son ami l’évêque Grimkell (en), et en instaurant une hiérarchie efficace.

Après avoir soumis le Groenland à son autorité en 1023, Knut lui envoie une ambassade pour lui réclamer la couronne vers 1024-1025, ce qu’il refuse en s’alliant au roi de Suède, et il lui livre une bataille sans vainqueur en 1026. Mais Knut, après un pèlerinage à Rome, débarque en Norvège en 1028 et se proclame roi à Nidaros. Olaf se réfugie alors en Suède avec quelques barons fidèles comme Finn Arnesson et ses frères Torberg et Arni et Rognvald Brusason. Après deux ans d’exil, en 1029, il tente un retour en Norvège mais est battu et tué à Stiklestad le 29 juillet 1030 à l’âge de 35 ans.

Le roi Knut II de Danemark impose alors comme roi son fils Sven Knutsson qui promulgue des lois danoises jugées inacceptables par les Norvégiens. Rapidement les nobles menés par Einar Tambarskjelve et les populations découvrent alors a posteriori la sainteté d’Olaf.

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