Sainte ELISABETH DE SCHÖNAU

Jeudi 18 juin 2020, par Secrétariat // LE SAINT DU JOUR

Sainte Elisabeth de Schönau
Visionnaire allemande (✝ 1164)

Élisabeth entre comme oblate au monastère bénédictin de Schönau dès 12 ans où elle prononce ses vœux à 17 ans. À partir de l’âge de 23 ans, elle est en proie à des extases et des visions qui font alors partie de la conception du monde et sont authentifiées par son abbé.

En 1155, son frère Egbert, connu pour son engagement contre les cathares, la rejoint à Schönau et transcrit ses visions en latin. Egbert incite Élisabeth à demander à l’ange qui lui apparaît des précisions sur certaines questions litigieuses. Ainsi Élisabeth a plusieurs visions attestant la réalité de la transsubstantiation, point sensible dans la lutte contre les cathares. Sa description du martyre des vierges de Cologne est clairement une vision sur commande : des ossements trouvés à Cologne pouvaient ainsi servir de reliques.

Les opinions divergent quant aux visions et révélations d’Élisabeth. L’Église ne s’est jamais prononcée à leur sujet et ne les a même jamais examinées. Élisabeth elle-même était convaincue de leur caractère surnaturel, comme elle dit dans une lettre à sainte Hildegarde, avec laquelle elle était liée d’amitié, et qui venait lui rendre visite. Quinze lettres authentiques, dont une à Hildegarde sont parvenues jusqu’à nous. Elle y parle des extases dont Dieu lui fait la grâce.

Ses œuvres, écrites entre 1152 et 1157, sont à son époque beaucoup plus connues que celles de son aînée, Hildegarde de Bingen (dix fois plus de manuscrits nous sont parvenus d’Élisabeth que de Hildegarde).

Lorsque ses écrits furent publiés après sa mort, le qualificatif « sainte » fut ajouté à son nom, bien qu’elle n’ait jamais été formellement canonisée. En 1584, son nom fut inscrit dans le martyrologe romain, et il y figure toujours.

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