Vénérable ANTONIO MARIA LOSITO

Samedi 18 juillet 2020, par Secrétariat // LE SAINT DU JOUR

Vénérable Antonio Maria Losito
prêtre et religieux italien (✝ 1917)

Antonio Maria Losito est né à Canosa (BA) le 16 décembre 1838. Il était le plus jeune des cinq enfants d’Antonio et Maria Celeste Ricco. Quand il est venu voir le jour, il était déjà orphelin par son père, qui était mort quelques mois plus tôt dans un accident du travail.

Il a été baptisé le jour même de sa naissance. Un an plus tard, le 18 octobre, il reçoit le sacrement de confirmation.

Après la mort de sa mère, à l’âge de dix ans, lui et ses frères et sœurs ont été confiés aux soins de sa grand-mère maternelle, va vivre à Margherita di Savoia (BT). Après sa mort, il retourna à Canosa, vivant dans la maison de sa sœur Angela, où il poursuivit ses études au monastère franciscain.

À l’âge de 17 ans, après avoir été influencé par les Rédemptoristes Vittorio et Nunzio Loiodice, Antonio Maria entra dans le noviciat rédemptoriste de Ciorani (SA), le 24 novembre 1855.

Après sa profession de vœux religieux le 24 octobre 1856, il commence à étudier la théologie à Materdomini (AV). Il reçut des commandes mineures le 15 mai 1859 et le sous-diaconat de Nusco (AV) le 19 mars 1861.

En raison d’une mauvaise santé, ses supérieurs ont décidé de lui permettre de récupérer dans les soins de sa famille. Après dix mois, entièrement rétabli, il retourna à Materdomini où, le 15 mars 1862, il fut ordonné diacre et, avec une dispense papale de 8 mois et 20 jours, il fut ordonné prêtre le 5 avril de la même année.

Il est resté dans la communauté Materdomini, se préparant à l’activité missionnaire jusqu’en 1867. Après l’application des lois répressives du 7 juillet 1866, qui réprimèrent les instituts religieux du sud de l’Italie, il fut forcé, comme tous les autres Rédemptoristes de la province napolitaine, de retourner dans sa famille.

Il a vécu à Canosa pendant 20 ans au cours desquels, en plus de rester en contact constant avec le supérieur général et les autres membres de la Congrégation, avec qui il partageait de nombreuses activités apostoliques, il a travaillé spécialement pour ses concitoyens, participant avec une vive sensibilité missionnaire à leurs vicissitudes humaines, tant spirituelles que sociales.

Pendant les deux décennies à Canosa, il a versé sa force et sa volonté de témoigner de l’Évangile de la miséricorde dans la prédication, la formation de la conscience, la direction spirituelle, la réconciliation des conflits, le confort de la prière dans les difficultés et une préoccupation pratique pour les pauvres et les malades.

Il tenta à deux reprises, sans succès, de rétablir une communauté rédemptoriste, à Materdomini en 1869 et à Francavilla Fontana en 1886. Avec l’apaisement de la vague anticléricale, le matin du 3 janvier 1887, sans prévenir personne de son départ, il para finalement de retourner dans la communauté rédemptoriste de Pagani (SA) où il contribua activement au rétablissement de la province rédemptoriste.

Après cinq ans dans la communauté d’Angri (SA), avec le Serviteur de Dieu, le P. Giuseppe Leone, Antonio Maria a été transféré à Pagani où, pendant les 20 années suivantes, il a été responsable de la formation des étudiants en théologie. En 1907, bien qu’il ait déjà souffert d’une paralysie progressive pendant 17 ans, il est nommé supérieur de la communauté pagani et supérieur provincial en 1909.

Profondément passionné par le charisme rédemptoriste, en proclamant l’Evangile aux plus abandonnés, Antonio Maria, avec sacrifice et un grand sens des responsabilités, n’a épargné aucun effort et a utilisé ses talents donnés par Dieu dans le ministère de la prédication, dans la sagesse du gouvernement, dans le témoignage de la charité aux confrères, dans la fermeté au milieu de l’adversité et dans la confiance totale dans l’aide de Dieu. Considéré comme un guide spirituel expert et miséricordieux, des gens de tous les horizons ont bénéficié de ses conseils : prêtres, évêques, cardinaux et papes, Saint Pie X et Benoît XV. Le bienheureux Bartolo Longo et sa femme, la comtesse De Fusco, l’ont eu comme confesseur et directeur spirituel. Le soutien du P. Losito à Bartolo Longo a joué un rôle déterminant dans les moments les plus difficiles de la construction des œuvres sociales liées au Sanctuaire de Pompéi (NA), en particulier pour la fondation de l’Institut pour l’éducation et le salut des enfants des prisonniers.

En raison d’une pierre de rein, il meurt à Pagani le 18 juillet 1917.

Le 9 avril 1983, à la suite des demandes insistantes de certains évêques des Pouilles, avec l’approbation de ses supérieurs rédemptoristes, les restes ont été transférés à la cathédrale de Canosa et enterrés dans la chapelle de Saint-Alphonse.

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